Safecast at the Citizen-Scientist International Symposium

On June 23rd and 24th I attended the Citizen-Scientist International Symposium held in Inawashiro, Fukushima along with a few other Safecast members. The symposium was entitled the “Scientific basis for investigating into health effects of the disaster at the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant and for establishing required future measures” and drew experts from throughout Japan and around the world. Two organizations that are partnering with Safecast by sharing radiation measurements were participating in the event: symposium co-host “Citizens’ Radioactivity Measuring Station“ and cooperating organization “National Parents Network to Protect Children from Radiation” (the Fukushima bureau is partnering with Safecast.) The symposium was made possible through the planning and management of the many hosting and cooperating organizations including many located in Fukushima. The symposium brought together scientists and citizens one year after the Fukushima Nuclear Accident to discuss the effect of radioactive emissions on soil, food and health, and to learn what types of research and activities various organizations and research institutions have been undertaking.
At the symposium I learned that there are researchers and medical doctors who are continuing to closely assist people in Fukushima dealing with anxiety from the stresses stemming from the events of and recovery from last year. Honestly speaking, learning about these people’s efforts was a pleasant surprise and I believe this type of support must be heartening. Their dedication reminds me of the story of Dr. Masazumi Harada who recently passed away. Dr. Harada began treated patients of Minamata Disease from the early days. I had the chance to meet him once and he was a friendly doctor with a sincere smile who never forgot to consider how things seemed from a patient’s perspective. It is hard to fathom how much Dr. Harada helped the patients of Minamata. At the symposium I realized there were many researchers and doctors serving the people in Fukushima in the style of Dr. Harada.
This symposium aimed to provide a platform for scientists to share their research with general citizens so that the understanding could be put to use in their everyday lives.
Presentations included: ”Genetic Effect of Radiation” (Norio Niikawa/ Health Sciences University of Hokkaido)”, “Estimation of radioactive fallout over land and ocean after the accident at Fukushima Dai-ichi Power Plant” (Masayuki Takigawa/ Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology), and ”Internal Contamination of Fukushima Citizens: what we learned from the recent whole body counter measurements.”(Ryugo Hayano/ The University of Tokyo, Physics Department.)Further topics included the present state of agricultural crops, and the danger of low level radiation and internal exposure. My impression from hearing their presentations and discussions was that not only are many of the researchers themselves obviously very focused on the developments in Fukushima from a research perspective, but their concern is on a very personal level as well.

The symposium hall
The symposium hall

Each day ended with panel discussions in which experts from various fields sitting around a round table like on “Asa Made Nama Terebi” [late-night live TV program in Japan with discussion of political issues.] The symposium attendees sat nearby and listened to the discussion.
There are many things going on presently in Fukushima that aren’t known by the rest of the world. The government’s botched response after the nuclear accident in Fukushima has already been exposed and is widely known, but until I heard it directly from the Fukushima citizens I didn’t know about all the problems with the government’s handling of health related issues including health exams and policies, etc.
Round-table discussion
Round-table discussion

For example, even though the amount of class time held outside on school yard is limited to 2 hours per day, it is not mandatory for students to wear a filtering face mask when outside. Another example: if children who are given thyroid gland exams are found to have higher than normal doses of radiation which fall under the official threshold, they are not allowed to receive further exams. Under normal medical practice, it is a matter of course that if they so desire any individual or guardian can request and obtain an additional exam. However in Fukushima no matter how much concerned parents request further tests for their children, they are not allowed to be retested for two and half years. The reason given is that “it will cause anxiety in the local community.” Actually the current situation is causing more anxiety.
Parents in Fukushima said that on a daily basis they question whether they really made the right decision in terms of their children’s welfare to stay in Fukushima and they aren’t sure what type of food is safe to give to their children.
As you know, Safecast is an organization that measures radiation levels. After attending the symposium I feel more strongly that Fukushima’s needs for the efforts of gathering of quality data are not going away.
Safecast did not present at this symposium, but we (Pieter Franken, Joe Moross and other volunteers) were able to introduce the activities of Safecast to many people.
Safecast’s Pieter, Joe, and Hideki Washiyama with Lake Inawashiro at their back.
Safecast’s Pieter, Joe, and Hideki Washiyama with Lake Inawashiro at their back. 。

I also want to mention, that attendance to the symposium was free of charge. My hat goes off to the organizers for their efforts and drive to be able to pull of such an impressive conference without charging the attendees. Thank you!
Author: Kiki
Translation: Stephen Rife
PS: An hour to the west of Inawashiro, at a closed-down elementary school in Aizumisato Safecast members are working on a b-geiger counter. It is such a beautiful area surrounded by rice paddies. At night, you can enjoy lightning bugs and a sky full of stars.

Monitoring Post at a closed-down elementary school in Aizumisato.  It is solar powered.
Monitoring Post at a closed-down elementary school in Aizumisato. It is solar powered.

6月23日、24日、福島県の猪苗代で開催された「市民科学者国際シンポジウム」に参加してきました。『福島第一原発事故の影響の究明と今後の対策の確立のための科学的基盤』と題したこのシンポジウムには、国内外の専門家が集まりました。
ちなみに、このシンポの主催団体のひとつである「子どもたちを放射能から守るネットワーク」、「市民放射能測定所」は、セーフキャストにも放射線計測で協力してくださっているグループです。
地元を含む多くの団体が主催・協力して企画・運営したこの会には、福島原発事故から1年以上経ち、事故による放射線の放出が土地、食物、健康にどのように影響を与えるのか、そしてこの間、さまざまな団体や研究機関がどのような研究、活動をしてきたのかを知ることができる、科学者と市民が結集した会でした。
研究者や医師の方にも、不安を抱える福島の人達に寄り添って支援を続ける方がいるのだと知りました。正直言ってこれは嬉しい驚きです。地元の人たちにとっては心強い支えとなるでしょう。
先日、水俣病の患者を当初から診つづけてきた原田正純先生がお亡くなりになりました。一度お会いしたことがあったのですが、常に患者さんの立場の視線を忘れない、とても真摯な笑顔の優しい医師でした。原田先生の存在が水俣病の患者さんたちをどれほど支えたことかと思うのです。福島を支える研究者や医者の方達の中にも原田先生のような方がたくさんいらっしゃるようです。
このシンポは、科学者が発表した研究内容が市民生活の中で生きていくような建設的な情報の共有と発展を目指したものでした。
「放射線の遺伝的影響」(新川詔夫/北海道医療大学・遺伝子学)、「数値モデルを用いた大気経由の放射線物質の輸送・沈着分布の推定」(滝川雅之/独立行政法人海洋研究開発機構)、「福島県民の体内汚染-最新のホールボディカウンター測定から学んだこと-」(早野龍五/東京大学大学院・理学系研究科)のほか、農作物の現状や低線量内部被ばくの危険性など、トピックは多岐にわたりました。
各研究発表から感じたことは、多くの専門家が今回のことに注目しているのはもちろん、現地のことをとても心配しているんんだということでした。
シンポジウム会場の様子
シンポジウム会場の様子

一日の最後は円卓会議といって、各分野の専門家が「朝まで生テレビ」のように円卓に座り、その周りに参加者が座って討論を聞くというスタイルがとられました。
ここで初めて市民側の生の声を聞いたのですが、どれも驚くものばかりでした。福島で現在進行形で起こっているのに世の中に知られていない情報が実に多くあるのです。福島の原発事故後の政府の対応のまずさはすでに露呈されていますが、それ以外にも検査などの対応に問題があることなどは、生の福島の人の声を聞くまでは知りませんでした。
円卓会議の様子
円卓会議の様子

また、学校では校庭での授業時間は1日2時間までと制限されているにもかかわらず、マスクの義務づけはないそうです。甲状腺の検査では、基準値以下でも高い線量が出た子供たちは追加検査が受けられないのだそうです。通常の医療現場では、本人や保護者が希望すれば追加検査が受けられるのは当たり前のことなのですが、福島県では心配する親御さんがどれだけお願いしても、2年半の間は再検査は受けられないようになっているのだとか。その理由は「地域社会に不安を与えるから」。これでは余計に不安になってしまいます。
親御さん達は、日々、自分達が決断した福島に残るという選択肢が果たして子供にとって正しいものだったのだろうか、自分の子供にどんな食べ物を与えたらよいのだろうかと悩んでいるそうです。
ご存知の通り、セーフキャストは放射線計測をする団体です。一貫したデータを集積するといった取り組みを必要とする方は、福島県にはまだまだ絶えないのだと改めて感じました。
このシンポジウムではセーフキャストは登壇はしませんでしたが、会場ではピーター・フランケンとジョー・モロスを中心に、多くの方々にセーフキャストの活動を紹介することができました。
セーフキャストのピーター、ジョー、鷲山さん。猪苗代湖をバックに。
セーフキャストのピーター、ジョー、鷲山さん。猪苗代湖をバックに。

ちなみにこの会議は参加費無料でした。これだけの会議を参加費無料でなされた運営実行陣の努力と気力に脱帽です。どうもありがとうございました。
著者: キキ
追加:猪苗代から西に1時間ほどの会津美里ではセーフキャストのメンバーが廃校となった小学校でbガイギーの制作にあたっています。田んぼに囲まれたのどかで美しいこの土地では、夜になると蛍が飛び、満点の星空を楽しめます。

会津美里にある廃校になった小学校の校庭にあるモニタリングポスト。太陽光で稼動している。
会津美里にある廃校になった小学校の校庭にあるモニタリングポスト。太陽光で稼動している。