Hanawa farmers face uncertainty of low-level contamination

[This is a guest written article, views expressed are the authors alone and may not be endorsed by Safecast]

Our documentary Uncanny Terrain, about organic farmers facing the nuclear crisis, begins in Hanawa, Fukushima, a mountain farming town 45 miles from the crippled Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant.  Hanawa was spared the worst of the earthquake, tsunami and nuclear fallout, and the farmers we’ve met mostly see the stigma of being from Fukushima as their biggest obstacle.  Soil samples here registered 250 becquerels of cesium 137 and 137, far below the legal limit for cultivation of 5,000 becquerels.  The air outside mostly reads about .15 microsieverts per hour, 50% above natural background levels but a fraction of the levels seen closer to the power plant.  But there are hotspots here that are much higher.  We found levels of nearly 1,000 counts per minute on stones in front of a house where a one-year-old baby lives.
We’re staying with the Yoshida family, who’ve farmed this land for nine generations, over 200 years.  They grow premium quality rice free of pesticides and chemical fertilizers, that they supply to international consumers and macrobiotic restaurants.  Their soil showed low levels of contamination, but it will not be certain whether the rice is contaminated until it’s been grown, harvested and analyzed.  So they planted their five rice fields, though orders are down to nearly zero.  The Yoshidas are not sure they can stay here, but they’re not sure they can leave either.  The family patriarch, Hiroaki Yoshida, talks about trying to make the farm completely self-sufficient, so they can survive on what they grow even if they can’t sell their crops.
Farmers across the region face similar dilemmas.  Those outside the evacuation zone are told to go about their business as normal, so long as their crops stay below the high maximum levels set by the government.  But what health risks do they face by staying here, and what risks are posed by foods with legal levels of contamination?http://www.youtube.com/watch?v=mVnkS-kuZLY
私達が現在制作している、原発危機に直面する有機農家についてのドキュメンタリー「 Uncanny Terrain 」は、深刻な打撃を受けた福島第一原発から約 70 km  離れた山間の農村、福島県塙町から始まります。塙町は地震、津波、原発事故による最悪の事態はまぬがれました。私達がお会いした農家の方達のほとんどは、福島産の作物につきまとう悪いイメージが、農家にとって最大の障害となっていると見ています。この地域で採取された土壌サンプルからは 250 ベクレルのセシウム 134 、137 が検出されています。これは法的な作付け制限の対象となる 5,000 ベクレルには程遠い数字です。屋外の空気は大体において毎時 0.15 マイクロシーベルトを示しており、これは自然背景放射線より 50 %高い数字ですが、より原発に近い地域で計測される線量と比較するとごくわずかです。しかし、この空中線量よりはるかに高いホットスポットが存在します。私達がある家の前に設置された石を計測した際には、1,000 カウント・パー・ミニット( CPM )弱という数値が計測されました。このご家庭には1 歳のお子さんがいます。
私達は、この土地で 9 世代、200 年にわたり農業を営んでこられた、吉田家に滞在しています。吉田さんは農薬や化学肥料を使用しない高品質の米を生産し、海外の消費者やマクロビオティックレストランに提供しています。土壌から検出された汚染濃度は低かったものの、米が汚染されるか否かは、米を育て、収穫し、分析するまで明らかになりません。このため吉田さんは、注文はほぼゼロに落ち込んだものの、5 箇所の水田に作付けを行いました。吉田さんらはこの土地に残れるかどうか確信は持てませんが、ここを離れることができるかどうかも分からないといいます。家長の吉田広明さんは、作物を販売できないとしても自ら育てたものを食べて生きていけるよう、完全な自給自足のための農地に変えていけないかと話しています。