Discover & Validate

Map by Prof. Hayakawa from Gunma University, graphics by Ms.
I live in Abiko City in the north east of Chiba prefecture, only a stone’s throw from the border with Ibaraki prefecture. A few weeks ago, a concerned mother of our area’s day care facility showed me her Geiger counter, which showed elevated values between 0.6µSv/h and over 1µSv/h, when the officially published value was less than 0.1µSv/h. I asked around some friends who had competent contacts in regards to measuring radiation, but nobody could offer an explanation other than device error or presence of a local radiating source, such as a transmission antenna.
Shortly later Pieter of Safecast shared with me a blog entry he came across, written by a Professor Takeda of Chubu University. Using measurement data shared between universities and other data, Takeda had established, that an area commencing at Misato City close to Tokyo up to Kashiwa City close to me had been substantially contaminated at the end of March. This random deposition of radioactive fallout more than 200km away from the Fukushima plant turned the area into a so-called hotspot. Around us everything was lower, but inside the spot the contamination was many times higher. Prof. Hayakawa at Gunma University also produced a map, which was used in Takeda’s article, but my city was not in it.
On the same day of our discovery, Pieter and Stig arrived by car with the bGeigie installed. We decided to safecast the claimed area by criss-crossing through it. Indeed we found that the area highlighted by Professor Takeda and others was a hot spot, but we also found that it extended even beyond it. The Safecast Map can be seen here.
Safecast probe #2 - Japan - Chiba
We continued by taking some detailed measurements of various types of ground since we realised straight away that the radiation was mainly not in the air, but it rose from the ground up. Measurements showed that all surfaces exposed to rain had substantially higher readings.
Looking at SPEEDI data and other sources, some initial conclusions were as follows:

  • rain must have been light and falling straight down; measurements confirm that recessed areas are much less contaminated compared to areas more exposed to the elements
  • the majority of radiation is now emanating from the ground, especially from asphalt and concrete surfaces; measurements taken from higher up (e.g. 4th floor) are slightly elevated but less than half from those measured at 1m (~0.25uSv/h vs 0.55uSv/h)
  • almost all horizontal man-made surfaces exhibit radiation at almost one order of magnitude higher when measured at close distance contact compared to 1m height; the strongest are asphalt and concrete surfaces (>1400 CPM), closely followed by wood (e.g. exposed benches, ~1000 CPM). On the opposite side, sand, gravel and soil including children sandpits show very little increase on the surface, just over half of a measurement performed on asphalt and concrete with a height of 1m (~0.35uSv/h vs 0.55uSv/h).

The exercise of using quality equipment and consistent methodology clearly helped in confirming the nature and extent of the contamination reaching an area far away from the Fukushima plant. In this case the discovery was by several academics and publicly pointed out Professor Takeda, but the validation by Safecast was invaluable for me and other residents in the area.
地図:群馬大学 早川教授による。製図:萩原氏による。
私は茨城県との県境にほど近い、千葉県の北東に位置する我孫子市に住んでいる。数週間前、この地域の保育施設の母親が心配そうにガイガーカウンターを私に見せてくれた。そこには、公式発表の数値が毎時 0.1 マイクロシーベルトであったにもかかわらず、毎時 0.6 ~ 1 マイクロシーベルトという高い数値が示されていた。私は放射線測定の関係筋に連絡が取れる友人に尋ねて回ったが、機器の誤りや、送信アンテナなどの地域の放射線発生源といった理由以外の説明を得ることはできなかった。
しばらくして Safecast の Pieter が中部大学の武田教授により書かれたブログ記事を見つけ、私に知らせてくれた。大学間で共有された測定データなどに基づき、武田教授は、東京に近い三郷市から私の住まいに近い柏市までが、3月末には大幅に汚染されたことを説明している。福島原発から 200 km 以上離れた土地に放射性物質が落ちたことにより、この地域はいわゆるホットスポットと化していた。この地域の周辺地域は数値が比較的低いのに対し、ホットスポット内では汚染が何倍もの高さになっていた。群馬大学の早川教授が地図を作成され、これが武田教授の記事に使用されていたが、この地図によると私の町は含まれていなかった。
私達がこの発見をした同日、Pieter と Stig が bGeigie を搭載した車で私の家を訪れてくれた。私達は高い汚染の可能性のある地域を走行しこの地域を Safecast することにした。確かに武田教授らが指摘した地域はホットスポットだったが、Safecast の結果、ホットスポットがさらに広い地域にわたることが分かった。Safecast の地図はここで見ることができる。
Safecast probe #2 - Japan - Chiba
SPEEDI データや他の情報源から得た初期段階の結論は以下の通りである。

  • 放射線が落ちたのは 2011 年 3 月 21 日またはそのすぐ後の降雨によるものだと考えられる。下のグラフは、東京大学が公表している同大学の柏キャンパスにおける測定値から作成されたものである。21 日の増加が明らかに見て取れる。

  • 雨は小雨でまっすぐ落ちたと考えられる。測定では、露出した部分と比較し奥まった部分では数値がかなり低いことが確認された。
  • 放射線の大部分は現在では地面、特にアスファルトとコンクリートの表面から放出されている。(例えば建物の 4 階などの)高所から測定すると、若干高い数値が計測されるものの、1 メートルの高さで計測した場合の半分以下となる(毎時 0.55 マイクロシーベルトに対し、最大毎時 0.25 マイクロシーベルト)。
  • 人工的に造られた水平面ではほとんど全て、非常に近距離で測定した場合、1 メートルの高さで計測した場合と比べほぼ一桁高い放射線レベルを示している。最も高かったのはアスファルトとコンクリートの表面( > 1400 CPM )、それより少し低いのが木(例えば露出されたベンチでは ~ 1000 CPM )。これに対し、砂、砂利、土(子どもの砂場を含む)は表面でも増加の度合いは非常に小さく、アスファルトやコンクリートを 1 メートルの高さから計測した数値の半分強であった( 毎時 0.55 マイクロシーベルトに対し、最大毎時 0.35 マイクロシーベルト)。

良質の機器と一貫した方法論に基づき行った測定は、福島原発から遠い地域に到達した汚染の性質と範囲を確認するのに明らかに役立った。今回の場合、ホットスポットの存在は複数の学者により発見され武田教授により公に指摘されたわけだが、Safecast による検証は私やこの地域に住む住民にとり非常に貴重であったといえる。.